[Valid Atom 1.0] OCIO DE VICTOR: Logran hacer caminar a ratas paralíticas

viernes, 1 de junio de 2012

Logran hacer caminar a ratas paralíticas

Un grupo de científicos suizos, liderados por el investigador Grégoire Courtinede la Escuela Politécnica Federal de Lausana, ha conseguido que ratas conparálisis en sus extremidades posteriores provocadas por lesiones medulares parciales recuperen el movimiento voluntario de sus patasmediante un tratamiento electroquímico. Se trata de un importante avance que podría mejorar la recuperación en algunos pacientes humanos.

Un equipo de científicos ha conseguido que ratas paralíticas vuelvan a caminar. Los investigadores, pertenecientes a la  Escuela Politécnica Federal de Lausana (Suiza), liderados por Grégoire Courtine, desarrollaron una técnica que hace posible lo que hasta hace algunos años podría ser considerado un milagro: ratas que poseían un cuadro de parálisis en sus extremidades posteriores, provocadas por lesiones medulares parciales ,recuperaron el movimiento voluntario de sus patas. El trabajo desarrollado en Suiza se basa en un tratamiento electroquímico, que si bien no cura a las ratas, consigue que sean capaces de caminar sujetas a un arnés. “Después de un par de semanas de rehabilitación combinando un arnés robótico y estimulación electroquímica, las ratas son capaces de  caminar, correr, subir escaleras y hasta evitar obstáculos”, explica Courtine en un artículo publicado en la última edición de la revistaScience.



Los científicos sabían que tanto el cerebro como la médula espinal poseen la capacidad de recuperarse de un daño moderado, gracias a su neuroplasticidad. Hasta ahora se suponía que una lesión grave de la médula espinal era irrecuperable, pero el trabajo de este equipo suizo parece haber cambiado ese paradigma. “Nuestras ratas se han convertido en atletas cuando apenas unas semanas antes estaban completamente paralizadas. Estoy hablando de un 100% de recuperación del movimiento voluntario", relata Courtine. Este tratamiento ha logrado que se produjese “un aumento de cuatro veces la cantidad de fibras nerviosas entre el cerebro y la médula espinal", algo realmente impresionante. Durante su trabajo, el equipo trató a  diez ratas que tenían parálisis debido a lesiones de médula severas, que no se encontraban completamente paralizadas.  Sin embargo, el mismo  Courtine se encarga de aclarar que es muy pronto para hablar de una curación completa.


En cuanto a la aplicación de esta técnica en pacientes humanos, que obviamente es el fin último que persiguen los investigadores cuando encaran un trabajo de este tipo, los suizos creen que hay que ser cautelosos. En primer lugar, el movimiento de las extremidades sólo tiene lugar cuando se está aplicando la estimulación electroquímica. En segundo lugar, solo es aplicable para tratar determinados tipos de parálisis. Pero aún con estas restricciones,  Courtine es optimista y cree que este trabajo podría dar lugar a nuevas terapias capaces de mejorar la recuperación de la parálisis en algunos pacientes, aún cuando no suponga una curación de la lesión medular de base.

FUENTE: neoteo.com
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