[Valid Atom 1.0] OCIO DE VICTOR: Detectan la luz emitida por una “súper Tierra”

miércoles, 9 de mayo de 2012

Detectan la luz emitida por una “súper Tierra”

El telescopio Spitzer de la NASA  ha conseguido por primera vez captar la luz que emite un planeta extrasolar del tipo “super Tierra”. Se trata de un planeta rocoso llamado "55 Cancri e", que describe una órbita de 18 horas alrededor de su estrella, de la que se encuentra a una distancia 26 veces menor de que la que separa a Mercurio del Sol. Los astrónomos ya sabían que este mundo no era habitable, pero el logro del Spitzer representa un hito histórico en la búsqueda de vida en otros planetas de la galaxia.

55 Cancri e orbita alrededor de su estrella en solamente 18 horas.

Bill Danchi, el científico principal de la misión Spitzer de la NASA, está exultante. Y no es para menos, ya que como él mismo dice, el telescopio espacial "Spitzer ha conseguido maravillarnos una vez más", ya que ha sido capaz de medir el flujo de luz infrarroja emitido por un exoplaneta llamado “55 Cancri e”,  que pertenece a un grupo llamado “súper Tierras”. Esta clasificación comprende exoplanetas que son más grandes que el nuestro pero menor que Neptuno. 55 Cancri e es un “viejo conocido” de los astrónomos (fue descubierto el 30 de agosto de 2004 mediante el estudio de la velocidad radial de 55 Cancri A) del que sabemos tiene aproximadamente dos veces el tamaño de la Tierra, ocho veces su masa, y que órbita alrededor de su estrella en solamente 18 horas. Pertenece a un sistema estelar que está relativamente cerca de la Tierra, a unos 41 años luz de distancia. Tiene cinco planetas, y 55 Cancri e es el que se encuentra más cerca de su sol. Danchi explica que el telescopio Spitzer “lidera el estudio de las atmósferas de los planetas distantes, allanando el camino para el futuro Telescopio Espacial James Webb, que aplicará técnicas similares para investigar planetas potencialmente habitables”.


Desde hace algún tiempo el Spizter, junto a otros  telescopios, había analizado este planeta buscando datos referidos a la forma en que la luz de su estrella 55 Cancri se alteraba cuando el exoplaneta se interponía entre ella y la Tierra. Finalmente el Spitzer logró medir la cantidad de luz infrarroja procedente del propio planeta, y el análisis de los datos recogidos reveló que se trata de un mundo relativamente oscuro, a pesar de que el hemisferio que siempre enfrenta su sol se encuentra a unos 1700 grados Celsius. Los astrónomos ahora creen que 55 Cancri e, a pesar de su temperatura, es un mundo que posee una gran cantidad de agua. Básicamente, suponen que es una enorme corteza rocosa cubierta por una capa  de agua que se encuentra en un estado supercrítico, que es a la vez líquido y gaseoso, cubierto por una densa atmósfera de vapor. Michaël Gillon, de la Universidad de Liège en Bélgica, el científico que se ha encargado de este estudio, dice que “si acercásemos  enAstrophysical Journal.

Hasta el momento se han descubierto unas cuantas docenas de súper Tierras, pero solo unas pocas de ellas cruzan frente a su estrella cuando se las observa desde nuestra posición. Cuando fue descubierto 55 Cancri e en 2004 se realizaron estimaciones para su tamaño y masa que parecían indicar que se trataba de un cuerpo denso de roca sólida, pero gracias a los datos obtenidos por el Spitzer demuestran que una quinta parte de la masa del planeta está formada por elementos livianos entre los que se incluye el agua.
FUENTE: neoteo
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